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世纪平台:美国铁路工人酝酿30年来首场大罢工,或造成每日超20亿美元损失
发布时间:2022-09-15 07:36:44

世纪平台:在美国,一场“30年一见”的全国性铁路大罢工,以及以此引发的经济动荡,正越来越接近现实。

这场因工人待遇而起的罢工酝酿已久,今年7月因总统拜登的介入,工会和铁路系统双方进入60天的“冷静期”。但本周五(16日)凌晨期限将至,与势力最大也对铁路运输最重要的两大工会的谈判仍没有进展。

美国铁路协会(AAR)警告,一旦罢工发生,承担美国国内近30%货物运输的铁路系统将陷入停顿,每天造成的经济损失或超过20亿美元,并进一步引发零售品短缺、制造业大范围停工和失业。虽然也有分析人士认为,大罢工所带来的损失在初期可能会维持在每天数千万美元,但随着罢工天数增加,对美国经济造成的损伤将“呈几何级数增长”。

这对于通胀居高不下的美国而言,这无疑是雪上加霜。因服务可能受影响,全美铁路客运公司(Amtrak,下称美铁)已提前取消了三条长途货运线路。

距离中期选举还有不到2个月,这也为拜登带来难题。一方面,有着“美铁乔”(Amtrak Joe)之称的拜登一直对美国铁路行业有着特殊情结,也曾誓言成为“美国历史上最支持工会的总统”;另一方面,罢工带来的供应链和经济问题却可能对民主党选情造成致命打击。

拜登已没有权力再次阻止罢工,外界当前只能寄希望于国会通过相关立法,以延后或终止罢工,民主党方面也并不排除这种可能。还有白宫官员透露,拜登也正就此向劳资代表施压。但工会要求官员置身事外,称罢工是唯一能改善工作制度的方法。

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一辆BNSF列车。图片来源:CNBC

不是钱的问题

上一次美国爆发全国性铁路罢工是在1992年。据《洛杉矶时报》当时报道,时任老布什政府预计罢工每日会给美国经济带来10亿美元损失。罢工最终持续了3日。

而自2019年底以来,北伯灵顿圣塔菲铁路公司(BNSF)、CSX运输公司(CSX Transportation)、联合太平洋铁路(Union Pacific Railroad,下称联太铁路)等美国主要铁路公司就在与12个工会就2020年-2024年的合同续签进行谈判,但双方一直未能在出勤政策和人员配备等待遇问题上达成一致。

今年7月,参与谈判的工会之一机车工程师和列车员兄弟会(BLET)超过99.5%的成员投票赞成罢工,为避免发生铁路停摆,拜登不得不签署行政命令,任命一个总统紧急事务委员会(PEB)干涉劳工谈判。

PEB提议立即为11.5万名铁路工会成员加薪14%,其中包括追溯该合同期限内2020年以来的加薪,以及在下个五年合同期限内(即到2024年)将工资提高24%,并向工人提供5000美元的年度奖金。美国铁路协会(AAR)称,这是近40年最大幅度的涨薪。

据美国电视新闻网(CNN)13日报道,目前12个工会中绝大部分都已经或接近与铁路公司达成初步协议,但分别代表工程师和列车长——两个对铁路运输最重要的角色——的两个工会,机车工程师和列车员兄弟会(BLET)和国际钣金、航空、铁路和运输工人联合会运输分部(SMART-TD)仍对其中部分条款感到不满,其成员占据了全美铁路工会成员的“半壁江山”。而已经达成初步协议的工会也将拒绝工作,除非该协议得到整个劳工团体的认可。

这两个工会强调,钱不是罢工的主要原因,铁路公司对于工人的调度问题仍是达成协议的主要障碍。

工会表示,当前工程师和售票员部门人员短缺,工会成员每周7天就必须随叫随到,即便是在没有工作安排的日子也要等着调度,这让他们无法忍受,而其他已经接受初步和解的工会成员并没有这个问题。

《华盛顿邮报》指出,作为美国西部最大的两家铁路公司,BNSF和联太铁路在出勤政策方面实行积分制。如果在某些影响较大的日子里缺勤,或提前请假看病,工人都会被扣掉一半或更多积分;一旦积分用完,即使是出现紧急情况需要缺勤,工人也会被解雇。自今年2月退出该政策以来,BNSF已有700多名员工辞职。

BLET表示,工会已经做出了一些让步,包括放弃带薪病假的要求,但在没有固定休息日的情况下,工人不应担心看病会砸了自己的饭碗。

“普通美国人不会知道我们因为去看病而被解雇,这是最让我们的成员感到愤怒的。我们有人因为心脏病发作和感冒请假而受到惩罚。这是不人道的。”BLET主席皮尔斯(Dennis Pierce)说。

SMART-TD国家立法主任卡西迪(Jared Cassity)也表示,这部分工人的生活方式“绝对是残酷的”,“因为不能休息一天而病恹恹地工作”。

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当地时间9月13日,美国芝加哥,工人们在铁路站场维修铁轨。图片来源:视觉中国

然而,工人们在病假政策方面的诉求并没有被纳入PEB的方案,铁路公司方面也以此为由拒绝妥协。代表铁路公司的美国铁路协会称,这些制度的变动“应该在当地处理”,而不是通过全国性的谈判解决。

与此同时,BNSF对美国消费者与商业频道(CNBC)回应称,员工缺乏休息的说法是“绝对错误的”。

“一般来说,列车工作人员有超过三到四个星期的带薪假期和超过10天的个人假期。根据业务和资历的不同,这些数字可以扩展到五周的假期。此外,还有14天带薪假期/休假日。今年个人休假日的数量增加了25%,这使员工们更容易休假。”

联太铁路则对CNBC表示,它将“继续推动迅速解决问题,并为员工提供历史性的工资增长”。该公司晚些补充称,正与工会就休假问题积极讨论。

据CNN报道,铁路公司此前曾就劳资纠纷问题提及其薪资待遇丰厚,员工平均收入(包括工资和福利)达到每年12.2万美元。但CNN指出,铁路公司本身也赚得盆满钵满,包括BNSF和联太铁路在内的几家公司都报告了创纪录的收入。

目前,双方的谈判仍在进行中。CNN援引熟悉计划的人报道,如果当地时间周二结束前没能达成协议,三方的负责人和谈判代表将于周三早些时候在华盛顿与美国劳工部长沃尔什会面。

一场经济灾难:美国经济每天损失或超过20亿美元

美国商会主席克拉克(Suzanne Clark)认为,全美铁路工人罢工将酿成“一场经济灾难”:“届时货物的流动将被冻结、货架将会处于清空、工作场所将被关闭,家庭和商业都会面临价格激增的问题——但这恰恰有可能在不到四天的时间内发生。”美国烘培协会政府关系和公共关系副总裁桑德斯(Lee Sanders)警告,即使铁路只是短暂受阻,也会对美国脆弱的供应链造成“毁灭性的后果”。

美国铁路协会更是预测,全美范围内的铁路大罢工将导致7000多列火车停运,波及长达3.4万公里的铁路路段,致使美国经济每天损失超过20亿美元,并引发零售品短缺、制造业大范围停工和失业。

在大约30%的货物都需要通过铁路运输的美国,这条供应链一旦被扰乱,其影响将很快渗透到方方面面。

首先,美国国内能源成本将进一步被推高。货运铁路停运后,煤炭、矿石、石油等的供应将受到影响,发电厂、炼油厂等无法按量完成任务,也可能结束美国连续三个月的油价下跌。

其次,美国食品供应极有可能被扰乱。不仅近期收获的作物无法运往食品加工厂,秋季施肥所需的肥料供应也将被阻碍。

约40%的美国化肥供应须通过铁路运输到达农场,如果农民无法及时收到化肥,农作物的产量就会下降,食品价格就会上涨,进一步加剧通胀。同时,运输滞后也将使得粮食储存设施承压,造成大量农作物变质,也会抬高食品价格。美国国家谷物和饲料协会首席经济学家费舍尔(Max Fisher)表示,这相当同时打击了食品供应链的起点和终点,是一种“双重打击”。

其他的零售消费品、汽车卡车、纺织品等也是同理。

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当地时间9月8日,美国财政部长耶伦(中)表示,汽油价格下降可能会缓解8月份的整体消费价格通胀,但通胀前景仍存在很大的不确定性。图片来源:视觉中国

事实上,罢工还没开始,潜在影响就已经浮现。

美国肥料研究所高级政府事务主管劳奇海姆(Justin Louchheim)向路透社透露,美国大多数主要铁路已经停止接受新的氨肥和其他潜在危险材料的运输。费舍尔则表示,铁路客户报告说至少有一条铁路将在周四上午停止接受谷物运输。

美铁早些时候也宣布,13日起将取消三条长程路线,分别是芝加哥前往洛杉矶、西雅图、及旧金山的路线。美铁称,虽然不涉及此次劳资纠纷,但由于这些路线途经货运路段,服务可能受阻,受影响旅客可以免费更改行程。

“多米诺骨牌已经就位。”供应链咨询公司“运输洞察”(Transportation Insight)的首席战略官哈伯(John Haber)指出,在过去几天里,许多大型零售商正将库存转移到已经“供不应求”的卡车运输部门,造成巨大压力,一直在处理通货膨胀、库存过剩和供应链瓶颈问题的零售商现在正准备应对最终会渗透到消费者身上的额外成本。

安德森经济集团(Anderson Economic Group)创始人安德森(Patrick Anderson)认为,美国铁路协会给出的损失估计被“严重夸大”,一开始每天的损失可能在数千万美元,但重大成本确实将蔓延到整个美国经济。

“成本将随着罢工持续时间的长度,呈几何级数增长。一个星期后,你会看到美国经济的真正损害。”他补充,如果大罢工达到了一周的临界点,“我们就进入了未知的领域”。

国会会否插手?

此时距离中期选举还有不到2个月,这也为拜登政府带来难题。是维系国家经济,还是守住捍卫劳工权益的承诺?拜登的任何决定都将被置于放大镜下。

拜登担任国会参议员时,就曾长年搭乘火车往返于家乡特拉华州和华盛顿特区之间,也因此获得了“美铁乔”(Amtrak Joe)的绰号,可以说他对于美国铁路有着特殊情结。拜登还曾承诺,将成为“美国历史上最亲劳工、最支持工会、最支持工人的总统”。另一方面,罢工带来的供应链和经济问题却可能对民主党选情造成致命打击。

60天“冷静期”过后,拜登将没有权力再次阻止罢工,外界当前只能寄希望于国会通过相关立法,以延后或终止罢工。当下,拜登政府还在做最后的努力。

据彭博社引述白宫官员报道,拜登12日通过电话向劳资代表明确表示,货运铁路系统停摆,并非可接受的经济选项。路透社也引述一名白宫官员表示,拜登12日已连同内阁官员,与劳资双方谈判,希望避免罢工,并已责成PEB打破僵局。美国劳工部也表示,拜登内阁官员已经打了十几通电话,希望帮助达成共识。

白宫官员透露,白宫助手和内阁官员13日已经审查了应对罢工的应急计划,研究如何利用公路、港口和水路来抵消所造成的任何损失,同时还与航运、货运和物流业的高级官员进行了交谈。政府官员还讨论了可以动用哪些紧急权力,以保证食品、能源和健康相关产品等基本物资的供应。

白宫一位官员称,拜登在13日上午听取了有关此事的汇报。

此外,有报道称政府还与伯克希尔·哈撒韦能源公司的首席执行官阿贝尔(Greg Abel)进行了定期接触,同时试图找到一个解决方案。BNSF是伯克希尔·哈撒韦公司旗下业务。

众议院多数党领袖斯霍耶(Steny Hoyer)此前曾表示,国会可以采取立法行动,避免可能导致全美货运铁路运营中断的罢工。“如果他们未能达成协议,国会可以发挥作用。如果需要的话,我们可以通过相关立法。”

北卡罗来纳州共和党参议员伯尔(Richard Burr)和密西西比州共和党参议员韦克尔(Roger Wicker)也表示,正在准备立法,对两大工会强行签订合同,迫使他们留在工作岗位上。

按照美国联邦法律,国会有权推迟或终止铁路的运作。1986年,美国国会曾将禁止铁路停工的规则延长60天,期间继续与缅因州中央铁路联盟举行谈判。1991年,美国国会众议院通过一项联合决议,使得全美铁路罢工24小时之内就结束了。当时众议院投票结果为400票支持,5票反对。

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1991年国会强力阻止罢工的报道。图片来源:纽约时报

据美联社上周报道,独立铁路分析师哈奇(Anthony Hatch)认为,坚持到最后一刻符合工会的利益,但罢工最终不会发生,即使发生,也不会持续“几周、几天、几小时,而是几分钟”,因为国会会迅速进行干预。

值得注意的是,这次的两个“硬钉子”工会都是民主党的关键支持者,之前已经促请官员不要插手。他们认为,罢工是唯一能改善这令人难以接受的工作制度的方法。皮尔斯透露,他们已向在国会的盟友传递这一讯息。

“(拜登政府)他们现在最不想看到的就是这样的关键部门进行大规模罢工。”华盛顿自由派智库经济与政策研究中心联合创始人贝克(Dean Baker)表示,“我认为拜登会非常努力地推动达成协议。重要的问题在于,他如何去面对铁路工人群体。”

民主党在参议院领导层中的二号人物德宾(Richard Durbin)则告诉CNN,民主党人并不急于在最后期限前采取行动来阻止罢工。

“我认为我们不太可能进行干预。”德宾称,避免罢工“取决于参加谈判的各方是否能挺身而出”。







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